De wind wint

Vier wedstrijden moesten er zondagnamiddag in Zepperen arriveren. De wind heeft er echter anders over beslist. Enkel de open wedstrijd voor eliten z/c is kunnen doorgaan. De nieuwelingenwedstrijd moest vroegtijdig worden stopgezet. Idem voor de klassiekers Zepperen-Zepperen voor juniores en Brussel-Zepperen voor eliten en beloften. De wind heeft letterlijk stokken in de wielen gestoken.
Een wielerhoogdag in mineur! “Dat mag je wel zeggen”, knikt organisator Albert Derwael. “Je kan alles perfect proberen te organiseren, maar het weer kan je niet regelen. Het is de eerste keer in 45 jaar dat we onze wedstrijd moeten afgelasten. Eén keer hebben we nog eens getwijfeld om te starten omwille van de sneeuw. Ach, nu hebben dit ook eens meegemaakt”, lacht Albert toch een beetje groentjes. “Ik probeer het te relativeren. Er zijn veel erger dingen dan dit. En de veiligheid van de renners gaat boven alles. Verder koersen zou onverantwoord geweest zijn.”
Een half uurtje voor de start van de wedstrijd in Brussel werd er nog druk overlegd of het wel verstandig was om de caravaan de weg op te sturen. “Het leek allemaal best doenbaar. Uiteraard waaide de wind fors. Maar het was droog en de wegen waren berijdbaar. Ik heb ooit erger meegemaakt. Alleen konden we toen niet voorzien dat we onderweg gehinderd werden door omgevallen bomen. Als men ons zoiets vooraf niet meldt, kunnen we dat niet weten. Helaas waren we nog maar net weg toen al een eerste boom ons letterlijk stokken in de wielen stak. Even een klein ommetje en dit leek opgelost, doch even later in St.-Joris-Weert, na goed 30km was het weer van dat waardoor we helaas moesten beslissen om de wedstrijd te stoppen. We hebben vanaf toen de renners nog in stoet begeleid tot aan de bevoorrading in Hoegaarden. Vanaf daar zijn ze door ploegleiders en supporters opgevangen.”
Een financiële aderlating? Het kostenplaatje van zo’n wielerdag is niet min. En het vele werk dat daar aan vooraf gaat is ook immens. “We zijn daar toch een viertal maanden intensief mee bezig”, stelt Albert. “En je mag rekenen op een prijskaartje van een slordige 22 000 euro. Daarvan zijn een groot deel vaste kosten die we niet kunnen recupereren. Seingevers hebben op hun post gestaan en moeten worden betaald. De wedstrijd is gestart, dus ik vermoed dat we van de inrichtingsvergunning niet veel terug krijgen. De vaste kosten voor de logistiek aan en rond de aankomst zijn gemaakt. Omdat ook de wedstrijden voor de juniores en de nieuwelingen zijn stopgezet en er dus geen uitslag is opgemaakt moeten we geen prijzengeld betalen. Dat kunnen we dus recupereren. Maar ik herhaal, dit is niet het belangrijkste. Het is onze verdomde plicht om de veiligheid van de renners te garanderen. De wedstrijden laten doorgaan zou daarom geen goed idee geweest zijn.”

Share