Euregiocompetitie neemt sabbatjaar

Elf edities heeft het euregioklassement, een competitie voor nieuwelingen, juniores en eliten met wedstrijden in België, Nederland en Duitsland, achter de rug. Een twaalfde editie komt er voorlopig niet. De organisatie heeft beslist om een sabbatjaar te houden met als bedoeling volgend jaar een doorstart te doen.
Of die doorstart er ook komt valt af te wachten. “Dat is toch de bedoeling”, aldus voorzitter Wil van Hoof. “Maar er is nood aan bezinning. Financieel zijn we gezond. Doch de formule slaat blijkbaar niet meer aan bij de renners. Het afgelopen jaar waren onze wedstrijden goed bezet. Of dat door het klassement kwam, is maar de vraag. Eigenlijk heeft de magere opkomst tijdens onze prijsuitreiking in Zutendaal de doorslag gegeven. Van alle prijswinnaars kwam slecht de helft opdagen. Dan vraag je jezelf als organisator af waar je mee bezig bent.”
Het werd ook minder en minder een euregiogebeuren. “Om een volwaardig klassement te kunnen houden, moeten er toch op zijn minst voor elke categorie een zestal wedstrijden zijn, verdeeld over de hele euregio”, vervolgt de voorzitter. “Dat was niet meer het geval en met het verdwijnen van de organisatie in Vliermaal zou dat in 2019 nog erger worden. In België is de interesse er bij de organisatoren zeker nog wel. Een opvolger voor Vliermaal vinden, zou zeker geen probleem zijn. Maar dat is anders in Nederland en zeker in Duitsland. Destijds zijn we er vanuit Nederland mee begonnen om vooral daar het wielrennen nieuw leven in te blazen want het aantal wedstrijden in Nederlands-Limburg is bedroevend laag. Integendeel, het is zelf nog slechter geworden. Na elf jaar is dat nog steeds niet echt gelukt. Voor het klassement bij de nieuwelingen en de juniores hadden we het afgelopen jaar nog slechts één Nederlandse wedstrijd (Brunssum nvdr.) en geen enkele in Duitsland. Als koersafgevaardigden in Nederland je dan vragen wat dat euregioklassement eigenlijk is, dan zakt eerlijk gezegd je broek af. Niet alleen wij moeten ons bezinnen. Ik vermoed de KNWU ook.”
In ieder geval is Wil van Hoof vast van plan om samen met de andere bestuursleden, naar een nieuwe formule te zoeken. “In al die jaren zijn de vaste inrichters van wedstrijden voor het euregioklassement een hechte vriendengroep geworden”, aldus Wil. “We gaan ook dit jaar elkaar blijven ondersteunen. Zo heeft onze VZW ondermeer een podiumwagen en heel wat materiaal om wielerwedstrijden te organiseren. Ook al is er geen klassement, toch blijven de sponsors ons ook dit jaar trouw en zullen ze te zien zijn op de wedstrijden van de organisaties die deel uit maken van onze VZW. De visibiliteit blijft dan ook dezelfde. Het enige verschil is het ontbreken van een klassement.”

Share