Fretin van de Ster naar Roubaix

Een zestiende plaats in het eindklassement van de Ster van Zuid-Limburg volstond voor Milan Fretin om na drie dagen koers op een hoog niveau als beste Limburger gelauwerd te worden. Op papier lijkt het misschien niet zo’n indrukwekkende prestatie, maar dat is het eigenlijk wel wanneer men bedenkt dat het voor Fretin pas zijn tweede koers als junior was.
Na een druk pisteseizoen hervatte Milan Fretin pas een week eerder in Tessenderlo de competitie om vandaar meteen de Ster in te stappen. Niet een beetje te hoog gegrepen? Blijkbaar niet want Fretin deed het uitstekend waarmee hij nog maar eens bewijst dat hij veel talent heeft. “Maar ik was er wel goed op voorbereid”, aldus Milan. “Als student aan de wielerschool in Gent word ik goed begeleid en wordt voor ons alles tot in de puntjes geregeld. Bovendien maak ik deel uit van een sterk team, met sterke renners en een sterke omkadering. Op hen kunnen we voluit vertrouwen. Ze hebben me zeker niet zomaar onbezonnen in deze Ster gegooid. Akkoord, als neo-junior vier dagen op een hoog niveau koersen met naast de proloog toch drie ritten van telkens om en bij de 120km is niet evident. Maar goed een maand geleden zijn we met de wielerschool op trainingstage geweest in Portugal. Daar hebben we hard en veel getraind en heel wat kilometers gedaan. Die kilometers vormden voor mij zeker niet het probleem.”
Als nieuweling behoorde Fretin vorig jaar tot de nationale top. Hij werd niet voor niets tot Flandrien uitgeroepen. Tussen zijn zeven overwinningen zaten een paar pareltjes zoals ondermeer een overwinning in het Franse Tours, winst in een topcompetitiewedstrijd in Vezin, de beste in Frasnes, provinciaal kampioentijdrijden en werd hij eindwinnaar van de topcompetitie, waardoor zijn regelmaat in grote wedstrijden in de verf wordt gezet. Maar eens junior is het vaak opnieuw beginnen.
“Met mijn prestaties hier in de Ster ben ik toch weer goed begonnen”, schatert Milan. “Het was zwaar geweest. Maar ik heb tijdens die vier dagen ontzettend veel geleerd. Ik had me vooraf voorgenomen om elke dag zo goed mogelijk proberen mee te koersen. Dat is me gelukt. Zaterdag zat ik mee in de eerste waaier en finishte ik als 7de, zondag kon ik me goed vooraan handhaven en was ik op het einde nog fris genoeg om in een uitgedund peloton naar de 4de plaats te sprinten. Jammer dat ik maandag in de slotrit de goede vlucht miste. Nadien heb ik nog geprobeerd om het met een klein groepje recht te zetten, doch dat is helaas niet gelukt. Na vier dagen koers ben ik zeker niet ‘op’ uit de Ster gestapt. Natuurlijk moet ik hiervan een paar dagen recupereren, maar daarna gaan we er weer voluit tegenaan.”
Dat zal dan weer in een topkoers zijn. Maandag voor de start van de slotrit kreeg hij van coach Carlo Bomans het goede nieuws dat hij volgend weekend met de nationale ploeg aan Parijs-Roubaix voor juniores mag deelnemen. “Hoe zot is dat?”, glundert de Genkenaar fier. “Ik wist al eerder dat ik als reserve was geselecteerd en dan hoop je toch een beetje. Maandag kwam dan het verlossende nieuws dat er iemand is weggevallen en ik mee mag. Dit wordt een speciale en schitterende ervaring. Daar nu al resultaat rijden is allicht nog niet aan de orde. Maar ik ben bijzonder dankbaar dat ik de kans krijg om daar nu al van te proeven.”

Share