Kampioenen moeten organisatie bedanken

De nieuwe veldritkampioenen moeten Brecht Toelen en zijn manschappen dankbaar zijn. Schitterend wat ze na het afhaken van Heusden in een paar weken coronaproof op touw zetten. Dat verdient meer dan een pluim en misschien ook wel een kampioenentitel. Die kampioenen luisteren naar de namen Neo Tielens (1ste jaar nieuwelingen), Sente Sentjens (2de jaars nieuwelingen), Jo Pirotte (elite 3), Sander Elen (elite 2) en Sander Lemmens (beloften). Laten beginnen met de laatste: Sander Lemmens. Een jaar geleden behaalde hij in Heusden zijn allereerste provinciale titel. Toen won hij de wedstrijd. Het verlengen van die kampioenstitel lukte hem. Winnen niet. Al heeft dat er lang ingezeten. Hij nam de kopstart, bleef een hele tijd aan de leiding, zakte toen even wat weg om dan weer terug te keren. “Doch in de slotronde was het helemaal op waardoor ik uiteindelijk pas met de 4de plaats moest vrede nemen”, vertelt hij. “Dit is pas mijn derde cross na een druk wegseizoen en vorig weekend moest ik passen wegens buikgriep. Pas enkele dagen geleden kon ik de trainingen hervatten en dat voelde ik op het einde.” Aanvankelijk leek ook Arne Baers te kunnen meespelen in de strijd voor de provinciale titel. Tot half wedstrijd bleef hij in de buurt van het groepje Lemmens. Maar omdat hij als eerstejaars ook zaterdag in Beringen reed (waar hij een jaar geleden bij de juniores won), weigerden in de slotfase de benen te doen wat het hoofd wilde.
De titel bij de tweedejaars nieuwelingen ging verrassend naar Sente Sentjens, vorige week nog op het podium van het BK op de weg en gisteren verrassend aan de start van dit veldritkampioenschap. Met alle respect, maar kampioen worden wanneer je als 15de over de streep rijdt, wijst erop dat het Limburgs niveau in die leeftijdscategorie niet super hoog ligt. “Gelukkig hebben we een zeer sterke lichting bij de eerstejaars”, stelt coach Eddy Ponet. Bij die eerstejaars behaalde Neo Tielens uit Tessenderlo de zege. Eigenlijk was zijn naamgenoot Zander Tielens (zoon van gewezen mountainbike en veldritkampioen Jimmy) favoriet. Doch die bezeerde zich zaterdag in Beringen aan de knie en ondervond daar in Hechtel nog hinder van. Toch werd hij nog 5de. Neo Tielens nam meteen na de start de leiding. Hij leek naar de zege te fietsen, tot Sverre Van Lee uit Neerglabbeek zijn duivels ontbond. Hij sleurde aan de kop van een groepje waarbij alleswinnaar Axel Van den Broek. Uiteindelijk kon enkel deze laatste het gat op Tielens dichten. De twee spurtten voor de zege. Van den Broek bleek een half wieltje sneller. Tielens werd dus tweede en Limburgs kampioen. 

Share