Kielich en Panis veldritkampioenen

 

Dat Timo Kielich geen deel uit maakte van de nationale selectie voor de wereldbeker in Bern deed de belofte uit Alken pijn. Dan maar proberen om zaterdag sterk te presteren in Boom en zondag trachten provinciaal kampioen te worden in Heusden. Het is Kielich twee keer gelukt. In Boom finishte hij als 18de in het spoor van de geprezen Pidcock en zijn ploegmaat Toupalik. Zondag in Heusden ging het met dagwinst en titel naar huis.
Daarmee volgde hij zichzelf op als Limburgs kampioen. “Omdat ik hier ook als eerste over de streep rijd, is deze toch wel mooier dan die van vorig jaar”, stelt hij. “Maar eerlijkheidshalve moet ik toch bekennen dat ik hier liever niet aan de start had gestaan. Ik was er eigenlijk vanuit gegaan dat ik mee zou mogen naar de wereldbeker in Bern. Na mijn tweede plaats in Geraardsbergen meende ik zeker in aanmerking te komen voor die selectie. Maar niet dus. Ik heb er van de coach ook geen uitleg over gekregen. Dus eigenlijk weet ik niet ik niet waarom men mij op de reservebank heeft gezet. Allicht hoor ik het nog wel, want men zal er zeker wel een reden voor hebbben.”
De winst en de titel in Heusden verzacht ongetwijfeld wat de pijn. “Zo is dat”, knikt Timo. “Winnen doet altijd plezier. Het ging vandaag zeker niet gemakkelijk. Op dit snelle parcours is de start van cruciaal belang. En die start was voor mij alles behalve goed. Ik raakte verstrengeld in het pak en eer ik daaruit loskwam, hadden drie renners al een kloofje geslaan. Ik moest een paar ronden knokken om mee vooraan te komen. Eens dat gebeurd moest ik wat naar adem happen. Daarna heb ik een poging gedaan om het verschil te maken. Dat lukte niet meteen, want Uytdewilligen bleef aanklampen. Pas in de slotronde kon ik een kloofje slaan.”
Goed voor zijn eerste overwinning en dus ook de provinciale titel bij de beloften. Bij de eliten z/c werd vooraf verwacht dat Sander Elen zijn titel zou verlengen. Maar die startte slecht en kwam nadien ook nooit in de wedstrijd. Zijn concurrent Maxim Panis startte wel goed en bleef nadien ook goed in de wedstrijd. Een kloof van meer dan een halve minuut op Elen kon hij consolideren. Goed voor de provinciale titel. “Dat doet deugd”, glunderde de Genkenaar. “Ik wist dat de start belangrijk zou zijn. Daar heb ik de jongste weken dan ook hard op getraind. Mijn conditie verbeteren kon na het wegseizoen toch niet meer. Dus hing het van andere details af zoals een goede start.”
Man de wedstrijd was zonder discussie Sander Lemmens. De belofte uit Ham trapte in de start zijn ketting over. Moest steppen en lopen tot aan de materiaalpost om dan aan een op het eerste zicht hopeloze achtervolging te beginnen. Maar Sander beet door en werd zelfs nog knap vierde.

Share