Limburgs veldrijden

Limburgs veldrijden herleeft

Was het de jongste jaren vruchteloos zoeken naar Limburgs veldrittalent, dan staan die er nu meer dan ooit, zo bleek afgelopen zaterdag in Neerpelt waar Ryan Cortjens en Pieter-Jan Vliegen wonnen en Laura Verdonschot bij de dames-eliten een schitterende tweede plaats behaalde.
De aanhouder wint dus. En volhouden is wat veldritcoach Eddy Ponet de jongste jaren heeft gedaan. Al jaren leidt hij wekelijks veldrittrainingen waar crossers van heinde en ver naartoe komen. Elke weekend staat Eddy langs de parcoursen om ‘zijn’ crossers aan te moedigen en hen met heel veel raad bij te staan. Dat werpt nu zijn vruchten af. Met Quinten Hermans heeft hij Limburg al een Europese kampioen bezorgd. In Neerpelt bleken Cortjens, Vliegen en Verdonschot ook al heel ver te staan. En dan zijn er ook nog Michael Bervoets, Sander Lemmens, Timo Kielich en Julie Brouwers die al mooie resultaten neerzetten. Het Limburgse veldrijden ziet er weer rooskleurig uit.
Op het technische maar zeker niet gemakkelijk parcours in het Dommelhof deed nieuweling Cortjens de coach een eerste keer jubelen. Voor de knaap uit Lanaken die als kleine jongen een hevige supporter was van Ben Berden en wat graag in diens voetsporen wil treden, was het al zijn vierde zege tijdens dit nog maar prille veldritseizoen. “Maar wel de mooiste van de vier”, glimlacht hij. “Dit is mijn eerste grote cross van het seizoen en als je die meteen kan winnen, doet dit bijzonder veel deugd. Zeker als het ook nog in eigen provincie is.” Cortjens vocht tijdens de wedstrijd een bitsig duel uit met Witse Meeussen. “We waren elkaar inderdaad waard, maar ik voelde me tijdens de wedstrijd toch een tikkeltje beter op dit parcours. Jammer dat hij in de slotfase door een foutje moest achterblijven.”
Bij de juniores maakte Pieter-Jan Vliegen de coach helemaal euforisch. “Pieter-Jan was tot vorig jaar vooral mountainbiker en nog niet zo gekend. Sinds dit jaar maakt hij, mede door de tussenkomst van Ponet, deel uit van een echte veldritploeg. En bij Kalas gaan ze van die transfer ongetwijfeld geen spijt van hebben. Neerpelt was al zijn tweede zege van het seizoen. “De parcours zijn nu ook wat in mijn voordeel”, probeert de knaap uit Heusden-Zolder bescheiden te blijven. “Als mountainbiker ben ik technisch sterk en kan ik snel draaien en keren. Wat het gaat geven in moddercrossen moeten we nog afwachten.” Al bleek vorig jaar al dat hij ook daar zeker zijn mannetje kan staan.
Bij de dames-eliten houdt de nog piepjonge Laura Verdonschot het Limburgs vaandel hoog. In Neerpelt werd ze tweede achter Sofie De Boer. “En dat is absoluut geen schande”, benadrukt Laura. “Ze werd vorige week nog winnaar van de eerste wereldbekermanche in de States. “Even droomde ik tijdens de wedstrijd van mogelijke winst. Ik kon als één van de weinige meisjes over dat beekje springen en was op andere technische passage zeker niet de mindere van Sofie. Maar toen dan bij een foutje aan een boomwortel mijn ketting afliep, werd ik weer klaar wakker. Maar ik ben super tevreden. Dit is het resultaat van keihard werken. Vorig jaar had ik een rotseizoen maar heb ik leren doorbijten. Tijdens de zomermaanden heb ik veel aan krachttraining gedaan want ik voelde dat ik op dat vlak tegenover de andere meisjes te kort kwam. Hard werken en geduld worden vaak beloond”, aldus Laura.

Share