Profdebuut van Thijssen nog even uitgesteld

Het wielerpad van nationaal beloftenkampioen Gerben Thijssen leek al een tijdje uitgezet. Hij zou op 1 januari 2019 prof worden bij het protourteam Lotto-Soudal. Nu blijkt men toch eventjes van dat pad af te wijken. Dat debuut zal zeker met een half jaar en misschien wel met een jaar worden uitgesteld.
Dit bericht werd samen met dit van de terugkeer van Adam Blythe naar Lotto de wereld in gestuurd. Was Thijssen daardoor het mannetje te veel voor volgend seizoen? “Totaal niet”, reageert Gerben. “Ik ben zelf pas sinds vandaag op de hoogte van zijn komst. Een serieuze versterking voor het team. Maar dat ik nog geen prof zou worden, was al eerder beslist en dit in samenspraak met de ploegleiding. Kurt Van de Wouwer heeft al lang gezegd dat hij het beter vond om nog wat te wachten met de overstap naar de profs. Maar je weet hoe dat gaat. Wij renners willen dat altijd zo snel mogelijk. Na een goed gesprek met Kurt, maar ook met Sergeant ben ik akkoord gegaan om nog een tijdje te wachten. Omdat ik het zelf ook beter vind. In de profkoersen die ik reed, merkte ik dat het niveau bijzonder hoog ligt en dat ik er eigenlijk nog niet helemaal klaar voor ben. Als ik prof word, wil ik meteen meedoen voor de knikkers. Dat is mijn ambitie. Als ik kijk naar jongens, met ongeveer dezelfde capaciteiten dan ikzelf, die heel snel prof zijn geworden, dan zie ik dat ze het moeilijk hebben. Eerst worden ze in bepaalde koersen als beschermd renner uitgespeeld, maar als het dan niet lukt, dan wordt het voor hen al snel een ganse koers aan de kop rijden. Begrijp me niet verkeerd. Ik vind dat absoluut niet minderwaardig. Integendeel. Maar het is niet het pad dat ik voor mezelf heb uitgetekend. Ik ben een winnaar en wil dat ook in de toekomt blijven, of toch proberen te blijven. En daarvoor moet ik nog een stuk sterker worden. Daarvoor moet ik in grote koersen mijn stempel kunnen drukken. En ook al heb ik dit seizoen niet onaardig gepresteerd, dat echt domineren in topwedstrijden zat er nog niet in. Ik heb dit jaar zeker flink wat stappen vooruit gezet. Maar het moet nog meer en daar wil ik mijn tijd voor nemen. Net zoals ondermeer Thomas De Gendt dat destijds heeft gedaan. Hij is vier jaar belofte gebleven. Winnen in grote koersen wordt mijn opdracht voor volgend jaar, zoals ondermeer Stan Dewulf dat dit jaar in Parijs-Roubaix deed. Als je daarin lukt ben je echt wel klaar.”
Nog een aantal maanden in die mooie nationale driekleur mogen rijden is ook niet mis. “Dat vind ik zeker niet erg”, lacht hij. “Al is dat zeker niet de reden voor mijn verlengd verblijf in de beloftencategorie. En of ik prof word op 1 juli 2019 of op 1 januari 2020 zullen we nog zien.”

Share