Thijssen stagiair

Vanaf deze maand mag Gerben Thijssen als stagiair proefdraaien bij het pro-continentale team van Lotto-Soudal waar hij in de toekomst als sprinter zal worden uitgespeeld. Gerben kan er de komende maanden ongetwijfeld heel wat leren van ondermeer André Greipel. Naast Thijssen hebben ook eerstejaarsbelofte Brent Van Moer en Stan Dewulf (ondermeer winnaar van Parijs-Roubaix U23) een stagecontract op zak.

Drie op een week voor Noels

Sven Noels heeft dit jaar lang moeten wachten op een eerste zege. Die kwam er pas op de laatste dag van juni toen hij in Jeu won. Een maand later heeft hij al vier zegestreepjes achter zijn naam staan. Drie daarvan mocht hij deze week bijtrekken. Maandag was hij de beste in Lommel, vrijdag trok hij in Tienen in de herdenkingsprijs Gert Claes het laken naar zich toe. En gisteren op het toch wel selectieve parcours in Hasselt-Rapertingen waren de zegebloemen andermaal voor hem. (foto van Roland Pipeleers)

Danny Vanderaerden ploegleider bij nieuw fusieteam

Goed een week nadat bekend geraakte dat Danny Vanderaerden bij het Nanoteam als ploegleider aan de kant werd gezet, heeft Danny al een nieuwe job. Hij wordt volgend jaar ploegleider van het nieuwe fusieteam Davo United Cycling waar hij de juniores onder zijn hoede zal nemen. Tijdens de persconferentie van die fusieploeg kon men al tussen de regels lezen dat men niet meer zou verder werken met de huidige Davoploegleider Nico Neyens. “We hebben nog voor de fusie officieel was kandidaturen van twee personen binnen gekregen, maar we moeten die knoop eerdaags nog doorhakken”, zei Albert Derwael toen. Dat is dus nu gebeurd. Meteen kan Danny op zoek gaan naar renners.

Simon Dehairs sneller dan Vandermeer

Toen vijf renners met voorsprong de slotronde aanvatten leek de derde zege van Quinten Vandermeer zo goed als een feit. Toen hij dan ook nog in de slotronde met Dehairs afstand nam van de anderen, leek winst een zekerheid. Maar omdat je pas op de streep wint, ging de zege toch naar Dehairs.
Uiteraard mag men eerstejaars junior Simon Dehairs uit Zoutleeuw niet onderschatten. Een echte winnaar is hij niet. Maar snelle benen heeft hij zeker. Vorig jaar moest hij als laatstejaars nieuweling tot de slotwedstrijd in Alken wachten op een eerste overwinning. Maar toen versloeg hij in de sprint wel Brent Machiels, wiens snelheid overbekend is.
En die snelle benen heeft Dehairs in Raperingen nog eens boven gehaald. Nu ten nadele van Quinten Vandermeer die dit seizoen quasi geen spurt verloor en zopas nog de Omloop het Nieuwsblad in een massaspurt won.

Jacobs wint Ronde van Vlaams-Brabant

Pieter Jacobs is eindwinnaar geworden van de Ronde van Vlaams-Brabant. In de eindstand haalt hij het met een voorsprong van 35” op de Nederlander Mathijs Paasschens.
Jacobs dankt deze eindzege zonder twijfel aan zijn grote regelmaat. Met uitzondering van de tijdrit in Leefdaal en de slotrit in Rillaar (waarin hij telkens 11de werd) finishte hij in alle ritten in de top 10.
Bij de start van de slotrit had Jacobs 33” achterstand op leider Julien Van den Brande. In de slotetappe over 154km met start en aankomst in Rillaar vormde zich een kopgroep van 13 renners. Jacobs was mee. Van den Brande niet. Ook al was Jacobs in de vlucht door geen ploegmaat omringd, toch ging hij er vol voor. De leiders pakten uiteindelijk twee minuten voorsprong waardoor de eindzege naar de Limburgse gewezen prof ging.
Rutger Wouters eindigde in het eindklassement op de 6de plaats.

Lijnen wint in Geel

Alkenaar Tymon Lijnen heeft in Geel zijn allereerste zege behaald. Vorig jaar werd hij in Vliermaal wel provinciaal kampioen bij de eerstejaars nieuwelingen, zonder effectief als eerste over de meet te komen. Dat lukte hem nu in Geel-Stelen wel.

Drie Limburgse teams fusioneren

Drie Limburgse team smelten vanaf 1 januari samen tot één. Het Davoteam, United Cycling en KZLWC zullen in de toekomst één team vormen. Doelstelling is wielrenners een volledige doorstroom te bieden van bij de miniemen tot de renners profrijp zijn.
De omgekeerde beweging van wat er de laatste decennia in het wielerlandschap is gebeurd. Toen wilden clubs zich specialiseren met een beperkt aantal renners en in een specifieke categorie. Zo ook in onze provincie. United Cycling was het team dat beloften opleidde. Davo deed dat met uitsluitend juniores. De traditionele clubs zoals KZLWC, die zich om renners van alle categorieën bekommerden, maar het bij de juniores en beloften meestal met minder getalenteerde jongens moesten doen, werden gedwongen om vooral aan jeugdopleiding (miniemen, aspiranten en nieuwelingen) te doen.

Aangrijpend gebaar van collega's

Op 17 april overleed totaal onverwacht op 26-jarige leeftijd wielrennen Jeroen Goeleven als gevolg van een hartfalen. Een gebeurtenis die de ganse wielerwereld aangreep. Ook omdat Jeroen in het wielerpeloton bijzonder geliefd was. Dat hij nog lang niet vergeten is, bleek uit het schitterend gebaar van John De Schutter, het afgelopen weekend. De amateur uit Zutendaal won op de nationale feestdag op de omloop van Terlaemen zowel in het tijdrijden als op de weg het Beneluxkampioenschap voor amateurs. Na afloop trok John naar de ouders van Jeroen in Paal waar hij op het zijn behaalde trui, medaille en bloemen achter liet. "We waren niet thuis toen John aanbelde. Daarom deed hij er ook nog een pakkend briefje bij", aldus Danny Goeleven, de vader van Jeroen.
Een dag later deed ook Thomas Van Opstal iets gelijkaardigs. Hij behaalde in Kotem zijn eerste overwinning van het seizoen en bracht zijn bloementuil naar het graf van Jeroen.

Wauters volgt zichzelf op als kampioen

Vorig jaar verraste Bram Wauters door in Achel provinciaal junioreskampioen te worden. Dat deed hij zaterdag in Kerniel opnieuw. Hij hoeft zijn kampioenpakje niet in zijn kast op te bergen, maar mag er ook de volgende maanden mee koersen. In een open kampioenschap, waaraan dus ook niet-Limburgers mochten deelnemen volstond het voor Wauters om als vierde over de streep te bollen.