Sterren van dit jaar

Deze jeugdwielersite houdt elk jaar voor elke categorie een klassement bij dat de meest regelmatige renner van het seizoen aanduidt, figuurlijk bekroond als ‘Ster van het Jaar’. Bij de eliten z/c (beloften) en juniores zijn de laureaten geen verrassingen. De veelwinnaars Juul Maes en Rutger Wouters halen het daar. Maes haalt het met een straat verschil op Jenthe Boons en Bartje Theuws. Wouters leek bij de eliten lang heer en meester in zijn categorie, maar kreeg op het einde nog heel wat concurrentie van Pieter Jacobs die sterk kwam opzetten.
Bij de juniores werd de regelmaat van Bram Wauters beloond. Geen echte uitschieters voor de Limburgse kampioen. Maar daarin lukten ook zijn Limburgse tegenstanders niet. Tenzij misschien Joris Haex die de laatste maanden heel sterk presteerde doch iets te laat op het voorplan kwam om Wauters nog te bedreigen.

Overzicht aantal Limburgse wedstrijden

Als we op het einde van dit seizoen alleen de wedstrijden voor profs, eliten z/c, beloften, juniores, nieuwelingen en dames in onze provincie in rekening brengen, constateren we dat het aantal vergeleken met eind vorig jaar ongeveer status quo is gebleven. En dat is maar goed ook want vergeleken met het aantal wedstrijd op het einde van het seizoen 2000 is het verval toch meer dan 45% en dan merken we dat vooral de wedstrijd voor eliten z/c en beloften (van 73 naar 26) rake klappen hebben gekregen.

Mannaerts blijft bij Bauwens

Jelle Mannaerts mag stilaan zijn voorbereiding op het nieuwe seizoen starten. Zijn contract is alvast getekend. Voor het vijfde jaar op rij zal hij deel uit maken van de 'taartjesploeg' van Peter Bauwens. Voor Mannaerts verliep het afgelopen seizoen niet helemaal op rozen. Nochtans reed hij schitterende uitslagen bij elkaar met ondermeer een podiumplaats in de Franse 'Strade Bianci' Tro Bro Leon en dichte ereplaatsen in de Heistse Pijl en de Ronde van Limburg, om er maar enkele te noemen.

Slotwedstrijden in Alken

Nationaal resten er dinsdag nog enkele wedstrijden in Heist-op-den-Berg en uiteraard Putte-Kappellen en het Belgisch wielerseizoen zit er op. In Limburg werd het afgelopen weekend het wegseizoen afgesloten met wedstrijden in Lommel en Alken. Vijf koersen in totaal waarvan er eentje gewonnen werd door een Limburger. Daarvoor zorgde nieuweling Juul Maes die op de Pleinstraat in Alken zijn elfde seizoenszege behaalde.

Slotwedstrijden in Lommel

Sinds een aantal jaren zorgt Lommel steevast voor twee wedstrijden tijdens het slotweekend. Eentje voor eliten z/c en eentje voor nieuwelingen. Eerstgenoemde werd dit jaar gewonnen door Stefan Cohnen, van 2006 tot 2012 prof bij weliswaar bescheiden ploegen en nu weliswaar op een iets lager niveau nog steeds actief. In Lommel ontsnapte hij in de finale uit een kopgroep van dertien renners en won solo.
Bij de nieuwelingen ging de overwinning naar Noah De Graef. Hij haalde het met een kwart minuut voorsprong op Rob Simons. Deze laatste overschreed al juichend de aankomststreep denkend dat hij zijn eerste overwinning had behaald, maar blijkbaar niet wetend dat er al eentje eerder over de streep was gebold.

"Inrichters moeten niet bang zijn"

Enkele dagen geleden berichtten we dat een groot deel van het bestuur van de wielerclub in Brustem ontslag nam omdat ze zich door de Limburgse afdeling van wielerbond Vlaanderen in de steek gelaten voelden na een ongeval van een renner met materiële schade, in één van hun wedstrijden begin maart. Daardoor komt het traditionele openingsdrieluik in Brustem in het gedrang. Een jammerlijke zaak. “Zeker weten”, beaamt provinciaal voorzitter Jos Mondelaers. “We moeten vandaag koesteren wat we hebben en dat proberen we ook te doen. Daarom was ik ook zeer aangedaan toen ik las dat de wielerclub in Brustem ons daarvoor als schuldigen aanwijst.

Brustem gooit de handdoek

Nadat enkele jaren geleden de openingswedstrijd van het Limburgse wielerseizoen ‘De Beverbeek Classic’ van de wielerkalender verdween, zal er het komende seizoen ook niet meer in Brustem gekoerst worden. De organiserende club wordt misschien nog gered maar de ‘Haspengouwse Dageraad’ voor juniores en ‘De Omloop van Haspengouw’ voor eliten z/c en beloften, twee wedstrijden in lijn, die al jaren tijdens het openingsweekend werden betwist zullen niet meer doorgaan.

Limburgse veldritkalender

Zopas werd de veldritkalender voor de komende winter voorgesteld met daaraan gekoppeld de provinciale kampioenschappen. In tegenstelling tot de meeste andere provincies waar alle kampioenschappen aan één organisatie of twee organisaties worden toegewezen, worden die traditiegetrouw in Limburg ook nu weer verdeeld over alle inrichters van veldritten.
De kampioenschappen werden als volgt toegewezen:
aspiranten in Tessenderlo, nieuwelingen in Hechtel, juniores in Kerniel, dames in Heusden-Eversel, eliten z/c en beloften in Heusden-Eversel en G-sporters in Zolder.