Daniëls, Haex en Wouters winnaars in Zutendaal

In Zutendaal stonden de slotwedstrijden van het euregioklassement voor juniores en eliten z/c geprogrammeerd. In beide categorieën was de strijd voor de eerste plaats nog open. Joris Haex wist dankzij een knappe putch de eindzege voor de neus van de Nederlander Hassert weg te snoepen. Rutger Wouters kon zijn geringe voorsprong verdedigen en werd daardoor al voor de derde keer eindwinnaar van dit klassement.

Budenaers behaalt verwachte zege

Thomas Budenaers heeft zijn eerste zege beet. De knaap uit Zepperen - die pas een overeenkomst tekende bij het Davo United Cycling Team - ontsnapte in Rosmeer al in de eerste ronde met de Nederlander Tak. Ze namen meer dan een minuut voorsprong. Onder impuls van Bob Poelmans (volgend jaar Balen BC) kwam een achtervolgend drietal terug tot 15 seconden. Maar ook het peloton naderde, haalde de drie bij, waardoor de koplopers weer konden uitlopen en vooruit blijven. Budenaers haalde het in een spurt bergop. Genkenaar Robbe Reynders kon voor de derde plaats het peloton voorblijven, net als Poelmans en Thonnon.
(op de foto: Thomas tekent in bijzijn van ploegleider Vanderaerden zijn overeenkomst bij Davo United)

Neyens en Vanderaerden verwisselen van volgauto

Nadat eerder United Cycling, Davo en ZLWC al bekend maakten dat ze in de toekomst zullen samenwerken, deden nu ook Nano, Van Moer Cycling Team en DCR Cycling Team dat. Met dit verschil dat het hier over een samenwerking over de provinciegrenzen heen gaat en dat de drie clubs niet fusioneren. Ze blijven hun eigen stamnummer behouden en dus ook hun eigenheid. Wielerbond Vlaanderen noemt het een clustering.

Brouwers in zicht van de meet gegrepen

De wedstrijd in Aalst was de voorlaatste van een reeks van negen tellend voor de Beker van België. De winst ging naar Sebastien Van Poppel die het in een spurt van zo’n zeventig renners haalde. Nathan Szekely werd vierde en beste Limburger. Klassementsleider Jarne Van Grieken werd 18de en kan met een voorsprong van 53 punten wat de eindzege betreft op beide oren slapen.

Haex blijft winnen

De Meeuwenaar heeft in één week maar liefst drie overwinningen behaald. Het begon met een interclubzege in Ingelmunster. Zaterdag deed hij het in Puurs nog eens over. Zijn derde zege en telkens met het rugnummer 11. Zondag in Putte was het nummer 14 voor hem en leek een zege niet voorbestemd. Maar weg dat bijgeloof. Andermaal ging Joris op zijn elan door en won solo met een minuut voorsprong. Aanstaande zaterdag kan hij met deze schitterende conditie in Zutendaal een gooi doen naar eindwinst in de slotwedstrijd van de euregiocompetitie, waarin hij voorlopig op de derde plaats staat.

Kristof Houben wint in Vossem

De bijna 40-jarige Kristof Houben, al een paar keer wereldkampioen bij de masters, heeft op het lastige parcours van Vossem de tegenstand koersles gegeven. Hij haalde het in een spurt met drie. Het was twee jaar geleden dat hij nog eens een elitenkoers had gewonnen. Deze zege komt zeker niet onverwacht nadat hij afgelopen dinsdag en donderdag in Jauche respectievelijk vierde en zesde werd als master tussen de eliten z/c. Eerder werd de Genkenaar ook al tweede in het eindklassement van de oerlastige vijfdaagse Arden Challenge, waar hij de enige Belg was die met het Nederlands geweld kon concurreren.

Fretin Europees kampioen afvalling

Nadat dinsdag belofte Juul Hesters al Europees kampioen afvalling werd, heeft Genkenaar Milan Fretin hem dat gisteren bij de juniores nagedaan. Een eerste beloning voor maandenlang hard werken en voor een eerstejaars een prachtprestatie. Dat hij dit titel behaalde als afsluiter van een lange en zware dag, maakt het nog mooier. Fretin maakt immers ook deel uit van het achtervolgingsviertal dat al in de voormiddag voor een medaille moest knokken. Omdat ze dinsdag de derde tijd lieten afklokken moesten ze het vanmorgen opnemen tegen Polen, met als inzet een finaleplaats. Ze verloren nipt waardoor ze later tegen Duitsland voor brons moesten strijden. Het werd echter geen medaille voor het Belgisch viertal. Met een sterke tijd van 4.08.991 verbeterden ze wel het vorige Belgische record. Een immense vooruitgang als je bedenkt dat twee jaar geleden dat record nog op 4.14 stond.

BK aspiranten

In Quaregnon streden de aspiranten voor de nationale titels in het tijdrijden en op de weg. Bij de meisjes was er drie keer goud voor Limburg. Daarvoor zorgde de 12-jarige Emma Szekely. Bij de 14-jarigen flitste Cloë Greenwood als eerste over de meet. Hanne Gevers behaalde zilver. Eerder had Hanne ook al brons behaald in het tijdrijden. Voor de 13-jarige Sente Sentjens was er twee keer zilver, zowel in het tijdrijden als op de weg.

Thijssen nationaal beloftenkampioen

Bij de tactiekbespreking van het Lottoteam werd duidelijk gemaakt dat indien Thijssen mee vooraan zou zitten, men voluit zijn kaart zou trekken. En de Genkenaar zat mee vooraan. Eerst niet, maar in de finale wel. En... Thijssen maakte het af, gesteund door zijn ploegmaats Van Moer en Huys die alles uit de kast haalden om Gerben in ideale positie naar de spurt te loodsen. Een prachtig resultaat voor een knaap die deze trui niet meer nodig had voor een profcontract. Dat had hij al op zak, maar dit oogt uiteraard bijzonder mooi op zijn palmares.

Wouters nu ook in de koers een mijnheer

Tijdens het schooljaar wordt Rutger Wouters door de studenten als mijnheer aangesproken en geeft hij aan het Don Bosco in Helchteren les aardrijkskunde en geschiedenis. Gisteren in Straboek toonde hij zich een grote mijnheer en gaf hij koersles. Na een sterke wedstrijd was hij in de finale de sterkste en reed solo naar de nationale titel bij de eliten z/c. (foto: Glenn Hofkens)