Tim Celen

Celen koerstert regenboogtrui

Na drie keer winst in een wereldbeker is de 23-jarige Tim Celen uit Ham zondag in het Portugese Estoril wereldkampioen Tri-bike geworden. “Een niet te beschrijven gevoel”, zegt hij een dag later. “Het lijkt alsof ik nog steeds in een roes verkeer.”
De nacht van zondag op maandag heeft hij net niet in die wereldkampioenentrui geslapen. “Daarvoor was het misschien iets te warm”, schatert hij. “Maar ze lag wel bij mij op het bed. “Ik kan het nog altijd moeilijk geloven. Een dag en een nacht later zit ik nog steeds in die roes van de wedstrijd. Het lijkt zo onwezenlijk. Ook dat gevoel na de wedstrijd wanneer ik die wereldkampioenentrui om de schouders kreeg. Ik mag echt wel zeggen dat dit tot nu toe het gelukkigste moment uit mijn leven is,” aldus Tim Celen die met een verlamming geboren werd. 
Tim vooraf één van de topfavorieten en hield zelf ook wel rekening met een mogelijke wereldtitel. “Inderdaad, maar als het dan echt gebeurt... Na mijn winst in de wereldbeker in Oostende, een maand geleden, heb ik het een week rustig aan gedaan om dan weer op te bouwen naar dit WK. Ik wist dat ik in orde was, maar als je geen competitie meer gedaan hebt, weet je niet hoever je staat in vergelijken met de concurrentie. Het kampioenschap werd op het autocircuit dan Estoril betwist. Dat parcours is een beetje qua techniciteit te vergelijken met dat van Zolder. Alleen met iets meer beklimmingen. Omdat ik regelmatig op het circuit van Zolder train (het circuit is elke maandag open speciaal voor G-wielrenners nvdr.) was ik misschien een beetje in het voordeel, vergeleken met de concurrentie.”
Celen was sterk. Meermaals luidde hij tijdens de wedstrijd de aanvalsklok en was hij het die met zijn tri-bike de koers open brak. Uiteindelijk raakte hij met vier vooruit en won hij de spurt. “Net als in een wielerwedstrijd voor validen komt er heel wat tactiek bij kijken. Eerst het bord van een ander leegeten, geldt ook bij ons. En ook in de spurt moet je het tactisch aanpakken. Het juiste wiel kiezen, niet van te ver aangaan en rekening houden met de wind is ook bij ons van toepassing. Ik vatte de spurt in tweede positie aan om pas vanop goed 200 meter voluit te gaan. Uiteindelijk won ik met ruim verschil.”
En nu op naar de Olympische Spelen in Tokio. De definitieve selectie wordt pas donderdag bekend gemaakt. “Dus helemaal zeker dat ik erbij zal zijn, ben ik niet”, lacht Tim. “Maar eerlijk... daar twijfel ik niet aan. Ze zullen toch een wereldkampioen niet thuis laten zeker? Die olympische titel wordt dan ook uiteraard mijn volgende doel. Kansloos ben ik niet want de tegenstand zal daar te vergelijken zijn met die van het WK. Doch het cliché dat elke koers eerst moet gereden worden, telt evenzeer in de para-cycling.”

Share